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重磅炸弹:斯威士兰提议犀牛角贸易合法化

重磅炸弹:斯威士兰提议犀牛角贸易合法化
图为香港海关截获的犀牛角。
摄影:Aaron Tam,AFP/Getty

撰文:Bryan Christy

  近日,南非政府宣布犀牛角的国际贸易存货不利于犀牛的保护,紧接着非洲小国斯威士兰便于近日提出在国际市场销售犀牛角的提案。

  该提案于最后时刻提交给管理野生动植物贸易的《濒危野生动植物种国际贸易公约》(CITES)。如果该提案通过,自1997年开始施行的犀牛角国际贸易禁令将会被打破。

  尽管外界正在激烈争论犀牛角贸易禁令是否具有自然保护价值,大多数大型动物保护组织还是反对将犀牛角贸易合法化,经营犀牛牧场的农场主则对此表示支持。

  世界上仅剩5种犀牛——白犀牛、黑犀牛、印度犀牛、苏门答腊犀牛和 爪哇犀牛,目前数量最多的是白犀牛,大概有20000头。白犀牛也是动物保护取得成功的一个最佳案例,从19世纪末的几百头恢复到现在可观的数量。大部分白犀牛都生活在南非,数量大约为19000头。

  不过,非法狩猎一直威胁着它们的生存。2015年,为获取犀牛角,偷猎者在非洲猎杀了创纪录的1338头犀牛,其中南非损失了1175头。尽管去年南非因偷猎而损失的犀牛数量比前年有所减少,但自2008年以来南非被猎杀的犀牛是逐年增加的。

  犀牛角的主要成分是角蛋白,与构成人类头发和指甲的蛋白质相同,其主要市场是中国和越南。在这些国家,犀牛角被当作万能药销售,可治疗从醉酒到癌症的各种疾病。

  2016年,CITES成员国会议将会在南非举行,因此斯威士兰的提案无异于一记狠狠的耳光。在动物世界,犀牛的政治是最具阴谋论的,斯威士兰的提案在南非可能得到了许多人的支持。在南非,犀牛养殖行业非常庞大,该行业投入了许多土地和资金,赌的就是未来犀牛角贸易将会被合法化。南非的大型动物养殖场多达330个,圈养的犀牛多达5000头。

  如果取得成功,斯威士兰的提案可能会为其它国家打开一扇参与犀牛角贸易的大门,这些国家包括南非和纳米比亚等国。南非政府还未公开其犀牛角库存量,不过根据路透社的一份报告称,南非政府拥有的犀牛角将近25吨。私人犀牛所有者协会估计其成员拥有的犀牛角大约为6吨。

  在提交给CITES的提案中,斯威士兰请求以990万美元的价格将330公斤犀牛角销售给“远东地区”不明数量的“特许零售商”。该提案未明确买家的国家,这是CITES规则要求的。同时,斯威士兰还请求每年从活犀牛头上割下20公斤犀牛角销售,这可以通过为犀牛注射镇定剂实现。犀牛角能够重新长出。

  目前,斯威士兰境内的哈雷恩皇家国家公园、姆卡亚野生动物保护区和尼瓦恩野生动物保护区中共有73头犀牛。尼瓦恩野生动物保护区由大型动物公园运营。大型动物公园是一个非营利基金会,由斯威士兰的动物保育之父Ted Reilly管理。大型动物公园还是斯威士兰的CITES代表机构,也就是说在CITES谈判中代表斯威士兰。

  最近,大型动物公园将17头非洲象出口到3个美国公园,引起了一些争议。达拉斯动物园园长Gregg Hudson在《纽约时报》的一篇报道中表示,为获得大象,这3个美国公园承诺在5年中支付45万美元,以资助大型动物公园的犀牛保护工作。据称这些钱将用于支持斯威士兰的犀牛保育项目。

  2016年的CITES成员国会议将于9月末到10月初在约翰内斯堡举行,如果斯威士兰的提案想要通过,必须获得CITES 182个成员国的2/3国家支持。因此,斯威士兰可能至少已经得到该地区某个国家的支持。最近,纳米比亚的环境和旅游部长Pohamba Shifeta曾发表过支持犀牛角贸易的言论。

  无论结果如何,2016年的CITES会议将会最终决定犀牛角贸易能否合法化,5种濒危犀牛的未来也将取决于此次会议的最终决定。

(译者:流浪狗)

注:新闻引用源详见图片水印。

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